• Dr.ssa Marina Putzolu

Gas intestinali? Un rimedio dal carbone attivo

Aggiornato il: 18 dic 2019

Il carbone attivo è da sempre conosciuto come rimedio per numerose problematiche che spaziano dalla riduzione dell’ipercolesterolemia, alla cura da avvelenamenti fino alla riduzione dei gas intestinali.


In generale, il carbone attivato non è tossico ed è sicuro da usare, in quanto non digerito dall'uomo nel tratto gastrointestinale.


Il carbone attivo una volta era considerato l'antidoto universale. Oggi continua a essere promosso come un potente trattamento naturale.



Ma cosa è il carbone attivo?


Il carbone attivo è di solito derivato dal carbone, che viene quindi appositamente trattato riscaldando con gas ossidante o altri prodotti, al fine di aumentare il suo grado di microporosità e area superficiale. La lavorazione si traduce in un carbone altamente poroso.


I piccoli fori possono dare al carbone una superficie fino a 1500 m 2 / g, permettendo a liquidi o gas di passare attraverso il carbone e interagire con il carbonio esposto.


Diversi tipi di carbone attivo sono disponibili sul mercato con varie proprietà presunte e una vasta gamma di applicazioni segnalate.


Per i prodotti da banco, il carbone attivo è disponibile in diverse forme, ad es. in forma liquida, in polvere o granulare, in compresse, o capsule.



Come funziona il carbone attivo?


Il carbone attivo agisce intrappolando tossine e sostanze chimiche dannose nell'intestino, impedendone l'assorbimento.


La trama porosa del carbone ha una carica elettrica negativa, che induce ad attrarre molecole caricate positivamente, come tossine e gas. Questo aiuta a trattenere tossine e sostanze chimiche nell'intestino.


Proprio perché il carbone attivo non viene assorbito, lega le tossine alla sua superficie e le elimina dal corpo attraverso le feci.



Ma riduce davvero i gas intestinali?


Per gli intolleranti al lattosio, talvolta non basta l’allontanamento dello zucchero incriminato per osservare una diminuzione dei disturbi intestinali.


A tal proposito è intervenuto l’EFSA (European Food Safety Authority).

A seguito di una richiesta della Commissione europea, al gruppo di esperti scientifici sui prodotti dietetici, l'alimentazione e le allergie è stato chiesto di fornire un parere scientifico su un elenco di indicazioni sulla salute ai sensi dell'articolo 13 del regolamento (CE) n. 1924/2006.


Il presente parere, affronta la fondatezza scientifica delle indicazioni sulla salute in relazione al carbone attivo e alla riduzione dell'accumulo eccessivo di gas intestinale e alla riduzione del gonfiore.


La fondatezza scientifica si basa sulle informazioni fornite dagli Stati membri nell'elenco consolidato delle indicazioni sulla salute dell'articolo 13, e sui riferimenti che l'EFSA ha ricevuto dagli Stati membri o direttamente dalle parti interessate.


Il gruppo di esperti scientifici, presume che l'effetto indicato si riferisca alla riduzione dell'accumulo eccessivo di gas intestinale e che esso sia un effetto fisiologico benefico.

Nel valutare le prove, il gruppo ha preso in considerazione i risultati di tre studi di intervento sull'uomo, che hanno costantemente dimostrato un effetto del carbone attivo sulla riduzione della quantità di accumulo di gas intestinale.


Gli studi hanno dimostrato l'efficacia del carbone attivo con diversi metodi (ad esempio test del respiro all'idrogeno e numero di eventi flatus) e in diverse popolazioni (USA e India).


Sulla base dei dati presentati, lo studio ha concluso che è stata stabilita una relazione di causa ed effetto tra il consumo di carbone attivo e la riduzione dell'accumulo eccessivo di gas intestinale.



Quali sono i sintomi associati all’eccessiva presenza di gas intestinali?


I sintomi più comuni associati al gas intestinale sono l'eccessiva eruttazione, flatulenza, gonfiore e distensione addominali. Sfortunatamente, poche terapie hanno dimostrato di essere efficaci nel trattamento di questi sintomi.

L'eccessiva eruttazione può essere trattata diminuendo la deglutizione eccessiva di aria.


La distensione e il gonfiore possono migliorare in alcuni pazienti, evitando alimenti contenenti polisaccaridi parzialmente digeriti o assorbiti, prendendo enzimi sostitutivi (come alfa-galattosidasi o lattasi) o prendendo antibiotici diretti ad alterare la flora del colon.


Anche il carbone attivo o gli agenti procinetici, possono essere opzioni efficaci in alcuni pazienti.



Altri benefici del carbone attivo


Il carbone attivo (o carbone vegetale) manifesta una varietà di benefici, vediamone qualcuno:


- Carbone attivo nel trattamento antiveleni di emergenza

Grazie alle sue proprietà leganti le tossine, il carbone attivo ha una varietà di usi medici.

Ad esempio, il carbone attivo viene spesso utilizzato addirittura in caso di avvelenamento.

Questo perché può legare un'ampia varietà di farmaci, riducendo i loro effetti. Nell'uomo, il carbone attivo è stato usato come antidoto contro i veleni dai primi del 1800.

Può essere usato per il trattamento di overdose di farmaci da prescrizione, nonché di overdose di farmaci da banco come aspirina, paracetamolo e sedativi.

È importante notare che il carbone attivo non è efficace in tutti i casi di avvelenamento.

Ad esempio, sembra avere scarso effetto sugli avvelenamenti da alcol, metalli pesanti, ferro, litio, potassio, acido o alcali. Il suo uso dovrebbe essere considerato caso per caso.


- Carbone attivo per promuovere la funzione renale

Il carbone attivo può aiutare a promuovere la funzione renale.

Ciò potrebbe essere particolarmente utile nei pazienti che soffrono di malattie renali croniche, una condizione in cui i reni non possono più filtrare correttamente i prodotti di scarto.

I reni sani sono normalmente molto ben attrezzati per filtrare il sangue senza ulteriore aiuto. Tuttavia, i pazienti che soffrono di malattie renali croniche generalmente hanno difficoltà a rimuovere l'urea e altre tossine dal corpo.

Il carbone attivo può avere la capacità di legarsi all'urea e ad altre tossine, aiutando il tuo corpo ad eliminarle.


- Carbone attivo nella riduzione dei livelli di colesterolo

Il carbone attivo può anche aiutare a ridurre i livelli di colesterolo.

Questo perché può legare colesterolo e acidi biliari contenenti colesterolo nell'intestino, impedendo al corpo di assorbirli.


- Carbone attivo per la filtrazione dell'acqua:

il carbone attivo è una strategia popolare per ridurre il contenuto di metalli pesanti e fluoro nell'acqua. Tuttavia, non sembra essere molto efficace nella rimozione di virus, batteri o minerali di acqua dura.


- Carbone attivo per lo sbiancamento dei denti:

Pare che lo faccia assorbendo la placca e altri composti coloranti i denti. Tuttavia, non è stato possibile trovare studi a supporto di tale affermazione.


- Carbone attivo nella prevenzione dei postumi di una sbornia (alcol):

Mentre il consumo con alcol può ridurre i suoi livelli nel sangue, i suoi effetti sui postumi della sbornia non sono stati studiati.


Il carbone attivo fa dimagrire? Non ci sono evidenze scientifiche che hanno mostrato tale effetto.


Qualche suggerimento nei casi in cui c'è presenza di gas nell'intestino.


• I pazienti devono seguire una dieta a basso contenuto di carboidrati in cui diminuiscono l'assunzione di legumi, amido, sorbitolo, fruttosio, fibre e lattosio. I pazienti che consumano la soia dovrebbero optare per prodotti a base di soia a basso contenuto di oligosaccaridi, che contengono meno carboidrati fermentabili rispetto alla soia convenzionale. Una dieta inutilmente restrittiva può essere difficile da mantenere per un periodo prolungato periodo di tempo e dovrebbe essere evitata.

• L'eccessiva deglutizione dell'aria può essere fonte di eccessivo gas intestinale. Un modo per evitarlo è quello di masticare abbondantemente il cibo prima di ingoiarlo, mangiare e bere lentamente, ed evitare la gomma da masticare.

• Chi riconosce una eccessiva produzione di gas intestinali a seguito di assunzione di latte e latticini (anche insaccati, creme, dolci e prodotti pronti) può ricorrere ai test diagnostici per l'intolleranza al lattosio. Se dovessi risultare positivo al test per l'intolleranza al lattosio non disperare! Oggi ci sono integratori alimentari di enzima lattasi che possono aiutarti a digerire bene anche se sei intollerante al lattosio!


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