Le nickel est un métal naturellement présent dans l'environnement, non seulement dans les objets du quotidien, mais également en petites quantités dans de nombreux aliments, dont certaines céréales, fruits et légumes.

L'allergie au nickel se caractérise par une réponse immunitaire dirigée vers le métal, lorsque le corps entre en contact, car notre corps pourrait le reconnaître comme un agent potentiellement dangereux, déclenchant ainsi une réaction allergique.

Il se manifeste souvent par une éruption cutanée avec démangeaisons. Il peut également provoquer d'autres changements dans la peau, tels que des rougeurs et des cloques.

Une fois qu'il s'est développé, il est peu probable qu'il disparaisse. La seule façon de le traiter est d'éviter, ou du moins de réduire, le contact avec tous les objets et aliments contenant du nickel.

Quels sont les symptômes d'une allergie au nickel ?

Les personnes allergiques au nickel commencent généralement à développer une réaction cutanée comme principal symptôme 12 à 48 heures après avoir été en contact avec un objet contenant du nickel. Les symptômes comprennent :

  • éruption
  • rougeur de la peau
  • des taches qui ressemblent à une brûlure
  • démanger
  • cloques

La réaction allergique n'affecte que la partie de la peau qui entre en contact avec le nickel. Même l'ingestion d'aliments contenant de petites quantités de nickel peut déclencher une réponse immunitaire qui, dans tous les cas, provoque des signes sur la peau.

L'éruption dure généralement de deux à quatre semaines après l'exposition.

Qu'est-ce qui cause une réaction allergique au nickel?

Les personnes allergiques ont un système immunitaire qui confond une substance généralement inoffensive avec une substance potentiellement nocive, commençant ainsi à produire des produits chimiques pour la conjurer.

La cause exacte de l'allergie au nickel n'est pas connue. Cependant, les chercheurs pensent que la sensibilité au nickel peut être génétique.

Comment diagnostique-t-on une allergie au nickel ?

Le médecin ou le dermatologue peut émettre l'hypothèse d'une allergie au nickel en se basant principalement sur les signes sur la peau et sur ce que le patient rapporte.

En cas de suspicion, un patch test est réalisé, c'est-à-dire qu'une petite quantité de nickel est appliquée sur un patch qui à son tour est mis en contact avec la peau.

Les tests épicutanés sont généralement très sûrs et ne devraient pas provoquer de réaction allergique majeure, ils ne sont donc pas dangereux.

48 heures après le patch test, la présence ou l'absence des signes caractéristiques d'une réaction allergique est vérifiée. Si la peau semble irritée, l'allergie peut être diagnostiquée.

Comment traite-t-on une allergie au nickel ?

Il n'y a pas de remède pour une allergie au nickel. Comme pour les autres allergies, le meilleur traitement consiste à éviter l'allergène.

Aliments contenant du nickel

Le nickel est présent, comme nous l'avons déjà anticipé, également dans un grand nombre d'aliments, notamment :

  • noix et graines
  • lait de soja
  • chocolat et cacao en poudre
  • certains aliments en conserve et transformés, y compris la viande et le poisson
  • certaines céréales, dont : avoine, sarrasin, germe de blé, pâtes complètes
  • certains légumes dont : asperges, brocoli, chou-fleur, épinards, tomate
  • certaines légumineuses, dont : pois chiches séchés, lentilles, pois
  • produits à base de soja, comme le tofu
  • certains fruits, dont : ananas et poires
  • tous les fruits en conserve
  • offre

Éviter tous les aliments contenant du nickel est très difficile pour obtenir une alimentation équilibrée, il est donc bon de commencer par s'abstenir d'utiliser du matériel de cuisine qui en contient, d'éviter de porter des bijoux contenant du nickel et des vêtements avec des fermetures éclair et des boutons qui en sont enduits puis éventuellement de procéder avec un régime sans nickel. Enfin, faites également attention aux médicaments et compléments pouvant en contenir parmi leurs excipients !

Bibliographie

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Dr.ssa Marina Putzolu

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